学習障害はアルツハイマー病の記憶喪失に先行する可能性がある(モナッシュ大学)

ジャーナル「神経学」において今月初めに発表された新しい研究によると、新しい情報を学ぶ能力の低下は、アルツハイマー病の発症の最も早い兆候の一つである可能性がある。

モナッシュ大学の研究者たちは、アルツハイマー病に関連するAβ脳アミロイドに陽性反応を示した認知的に正常な人は、アミロイド陰性の人たちと比較して、6日間にわたって新しい情報を学習する能力が低下していることを発見した。

これらの知見は、学習テストが記憶喪失があらわれ始めるずっと前にアルツハイマー病の出現の認知障害を検出するために使用することができることを示している。


アルツハイマー病は、認知症の中で最も一般的な疾患であり、認知症患者の70%が罹患している。アルツハイマー病は進行性の神経変性疾患で、脳内のAβアミロイド蛋白質の蓄積によって引き起こされると考えられている記憶喪失と同義である。
前臨床アルツハイマー病の人々 – Aβアミロイドのために陽性であるが、認知的に正常である人々 – 記憶喪失の兆候を示すために何年もかかることがある。この研究では、60歳以上の認知的に正常な成人80人(うち38人がアミロイド陽性、42人がアミロイド陰性)を対象に、オンライン反復認知評価(Online Repeated Cognitive Assessment:ORCA)と呼ばれる新しい手法を用いてテストが行われた。コンピュータを介して配信されるこのテストでは、参加者は、6日間のコースで50の漢字と英語でそれにあたる単語との関連付けを学習する必要があった。

主任研究員であるYen Ying Lim准教授によると、その結果は大きかったという。

「短期間に大量の新しい情報を与えたところ、2つのグループ間で学習速度が大きく異なることが明らかになりました。アミロイド陽性のグループは、6日間で新しい情報をピックアップする能力が低下していました。」と同氏は述べる。

「Aβ陽性者では、学習速度の遅さと脳体積の小ささが関連していることも判明しました。」

Lim准教授は、この検査がアルツハイマー病の初期段階で有用なスクリーニングツールになる可能性があると考えている。

「アルツハイマー病は一般的にゆっくりと発症し、時には20年から30年の期間をかけて発症することもあります。また、認知機能の低下がいつから始まるのかを判断するツールが今のところありません。」 「認知機能の低下を予測することができれば 記憶喪失などの重大な症状を遅らせることができ、アルツハイマー病患者の症状の経過を改善できる可能性があります。」

ORCAは、中高年の認知パフォーマンスの遺伝的、心理的、生活習慣的決定要因を理解するために、Healthy Brain Projectで使用されるようになります。研究に参加するには、www.healthybrainproject.org.au をご覧ください。

【原典】Learning deficits may predate memory loss in Alzheimer’s disease(29 September 2020)

URL https://www.monash.edu/turner-institute/news-and-events/latest-news/2020-articles/learning-deficits-may-predate-memory-loss-in-alzheimers-disease

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