シンガポール国立大学(NUS)がインフラ、教育、生涯学習に注力

コロナ危機からの脱却の道筋を示すように、大学は堅牢なインフラストラクチャの構築、学習成果の改善、生涯学習の促進に焦点を当てている、とNUSの学長Tan Eng Chye 教授は語った。

また、これらは、急速に変化する高等教育の分野に大学が適応するのに役立つのと同様に、卒業生が職場の構造的変化へよりよく備えられるようになるとも付け加えている。

9月1日に開催されたTimes Higher Education World Academic Summitのオープニング・プレナリーで講演したTan 教授は、「私たちの志と方向性は常にグローバルなものである」と述べた。

「COVID-19のために、我々の地球規模の志を小さくしたくはありません。しかし、実際のところ、世界は変わってきています。世界的にも地域的にも高等教育の風景が変化している中で、NUSもまた新しい風景に適応しなければなりません。」


タン教授は、危機からの教訓の一つは、非常に堅牢なITインフラの必要性に関するものであり、NUSはその導入を加速させると述べた。

第二に、学習成果がCOVID以前の通常の教育や学習よりもはるかに優れていることを保証するために、技術を革新し、より良く活用する必要があると加えた。

さらに大学は、卒業生が将来の労働力として活躍できるようにするために、生涯学習に力を入れていく。

「私たちは、世界的にそうであるのと同様に、地域においても、産業の構造的な変化を目の当たりにしています。私たちの主な仕事は、学生のキャリアを準備することであり、大学での4年間ですべてを教えることは不可能だと感じています」と話す。

「生涯学習の精神を学生に植え付けなければなりません。大学は生涯学習において非常に重要な役割を果たすことができます」と述べました。

本会議では、他にも、Times Higher Education のチーフ・ナレッジ・オフィサーである Phil Baty 氏、オークランド大学の Dawn Freshwater 教授、グラスゴー大学の校長兼副学長である Sir Anton Muscatelli 教授、コペンハーゲン大学の学長である Henrik Wegener 教授が講演を行った。

両氏は、各国が危機から抜け出すためには高等教育が不可欠であり続けること、また、大学はグローバルな視点を取り入れ続ける必要があることに同意。

「グローバル化と国際交流は、今後も皆さんの大学にとって最重要課題であり続けると信じています」とバティ氏はセッションを総括しながら述べた。

タン教授はまた、国境を越えた連携とナレッジの交換に焦点を当てた研究集約型大学のグループであるUniversitas 21 (U21)アライアンスに所属する大学のセッションでも講演を行った。

このセッションには、サー・マスカテッリ教授、モンテレイ工科大学学長のデビッド・ガルザ教授、ルーベン大学学長のリュック・セルズ教授、ノッティンガム大学学長兼副学長のシアラー・ウェスト教授が参加。

U21の副議長を務め、2021年5月から議長に就任するタン教授は、「今、近い将来、そしておそらく長期的な将来に、大学にはとてつもない課題があります」と語った。

「全体的な考え方としては、いかにして強みやベストプラクティスをより効果的に活用し、相乗効果を上げることができるかということにあります。」

この点について、同氏は「U21は短期的にも将来的にも十分なポジションにある」と指摘した。

同氏は、研究者が時差を超えて各国の共同研究者にプロジェクトを引き継ぐなど、すでに24時間体制で研究が行われているものもあると指摘した。

NUSのチーフ・コミュニケーション・オフィサーであるOvidia Lim-Rajaram氏は、COVID-19の間のコミュニケーション対応における大学の経験を語り、この危機がコミュニケーションのあり様をどのように変えたかについて話した。

「NUSでのCOVIDコミュニケーションは迅速で、事実に基づいたものであり、焦点を絞ったものでした」とLim-Rajaram氏は述べている。

「私たちは、教育と学習の場として、一流の研究機関として、雇用者として、情報や専門知識の信頼できる情報源として、大学の様々な役割に焦点を当てていました。」

同氏は、COVIDコミュニケーションが大学全体の取り組みとして扱われたと述べている。「学内の誰もが評判を増幅させる存在になったのです」

パブリック・コミュニケーションの顕著な例は、NUS 医学研究院出版の「COVID-19クロニクルズ」というコミック・シリーズで、漫画を使って道行く人に非常に親近感を持って話しかけることができる。この漫画は海外でも翻訳されて使用されており、公衆衛生上のメッセージを伝えるだけでなく、シンガポールの日常生活が描かれていることも魅力の一つとなっている。

レピュテーションマネジメントとコミュニケーションに関するパネルには、World 100 Reputation NetworkのディレクターであるLouise Simpson氏、McMaster Universityのコミュニケーション・広報担当副社長補佐であるAndrea Farquhar氏、マンチェスター大学の渉外・評判担当副社長であるAlan Ferns氏、シドニー大学の渉外担当副社長であるTania Rhodes-Taylor氏、World 100 Reputation Networkのグローバルネットワーク開発責任者であるMark Sudbury氏も参加した。

Lim-Rajaram氏は、COVID-19はコミュニケーションの風景を変えたと話す。

「私たちはオンラインで物事を行う方法を学び、国の異なる場所にいても物事を完遂させる方法を学びました。だから、コミュニケーションで人々はよりクリエイティブになると思います。私たちは、多種多様なものを使うことに慣れてきました。」

同氏はさらに、「少なくとも私のチームでやりたいことは、私たちが得たポジティブなものやアイデアを探り、少しだけミックスできるかどうかを見極めることです」と付け加える。
「今は実験をする時期なのです…一般の人々とコミュニケーションをとるためのより良い方法を見つけるために。」

今年9月1日から9月2日までオンラインで開催されたTimes Higher Education World Academic Summitには、80カ国以上から900人以上の代表者が参加した。

参考:NUS to focus on infrastructure, teaching, and lifelong learning (3rd Sep 2020)
https://news.nus.edu.sg/highlights/nus-focus-infrastructure-teaching-and-lifelong-learning

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